Propiedad industrial e intelectual en México. Registro de marcas.

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Propiedad industrial e intelectual en México. Registro de marcas.

Por – Lic. Cesar López.

Las marcas pueden ser uno de los bienes más valiosos de un negocio, ya que a través de éstos, el público identifica cierta calidad e imagen relacionadas directamente con los productos o servicios que se ofrecen.

El uso de una marca permite obtener una imagen y determinado prestigio de un producto o servicio; asimismo, desarrolla y mantiene ventajas con respecto a la competencia.

Si bien no existe en la ley una obligación para registrar una marca, sí se establece que el derecho a su uso en forma exclusiva únicamente lo brinda su registro. Esto implica que una vez registrada una marca nadie pueda utilizar la misma sin autorización de su titular, en caso contrario, el titular tendrá derecho de demandar el pago de regalías o de daños y perjuicios, y prevenir el uso de la misma.

¿Qué es una marca?

De acuerdo con la Ley de la Propiedad Industrial, una marca es todo signo visible que distingue productos o servicios de otros de su misma especie o clase en el mercado, pudiendo estar conformado el mismo por letras, palabras o números (nominativas), figuras, diseños o logotipos (innominadas), figuras tridimensionales (objetos como envases, envolturas, etc.) o por una combinación de las anteriores, siempre que los mismos sean distintivos.

¿Qué ventajas tiene registrar una marca?

Aunque las marcas pueden usarse sin estar registradas, cuando se registra una marca la Ley de Propiedad Industrial otorga lo siguientes beneficios a su propietario:

  • El derecho exclusivo al uso de la marca en México.
  • El derecho exclusivo a usar la leyenda “Marca Registrada”, las siglas “M.R.” o el símbolo “®”.
  • El derecho exclusivo a conceder el uso a terceros mediante licencias de uso o franquicias.
  • Al ser un bien comercial, eleva el valor de la empresa pues se convierte en un activo más de la misma, pudiendo incluso venderse los derechos sobre la marca.
  • Un registro de marca o una solicitud en trámite, sirve como base en otros países para solicitar su registro.
  • Permite ejercer acciones legales en contra de terceros que utilicen la marca sin autorización, con la posibilidad de demandar el pago de regalías o de daños y perjuicios.

 ¿Qué riesgos existen al no registrar una marca?

El riesgo principal que se corre al no registrar una marca, es la posibilidad de que alguien más la registre antes y perder el derecho a utilizar la misma en favor del tercero, abriendo la posibilidad de tener que pagar regalías o no poder utilizar la marca otra vez.

Toda vez que la denominación o razón social de una empresa no se encuentra protegida como marca al momento de su constitución, es recomendable que se registre como tal en caso de que la misma vaya a utilizarse para ofrecer productos o servicios.

¿Se puede solicitar el registro de una marca extranjera en México?

Sí, una sociedad o individuo extranjero pueden solicitar el registro de una marca registrada previamente en el extranjero para proteger la misma en México, no obstante se necesitará contar con un domicilio para oír y recibir notificaciones en México durante el trámite.

¿Cuánto tiempo dura el proceso para el registro de marca?

A partir de la presentación de la solicitud, el proceso para obtener el registro de marca dura aproximadamente entre 4 y 7 meses, siempre y cuando no se requiera acompañar documentos o información adicional.

Una vez obtenido el registro de una marca, el mismo permanece vigente por diez años contados a partir de la fecha de presentación de la solicitud, con la posibilidad de renovarse por periodos adicionales de diez años.

¿Quién es la autoridad encargada de otorgar el registro de una marca?

El Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI), que tiene las facultades de tramitar y otorgar el registro de marcas y de otros signos distintivos, tales como los avisos comerciales (slogans).

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